Антверпен — фламандский бриллиант

Антверпен - фламандский бриллиант

Антверпен – одно из наиболее интересных мест в Европе для культурного туризма. В этом втором по размерам городе Бельгии (после столицы Брюсселя) проживает лишь 460 тысяч жителей. Центр исторической местности Фландрии, Антверпен разместился на реке Шельди и до сих пор входит в десятку наибольших мировых портов. «Золотой возраст» Антверпена — XVI век. Именно в это время порт на Шельди стал центром международной торговли с колониями. Сюда ежедневно прибывали сотни кораблей с индийским перцем, корицей, ванилью, и другими экзотичными пряностями, которые ценились на вес золота.

Торговля сделала город интернациональным и демократичным — эти традиции оно бережет и в настоящий момент, объединяя свыше 100 этнических меньшинств. Здесь, в самом сердце Старой Европы, в магазинах торгуют арабы, которые знают русский язык потому, что учились в Киеве, а у школьников одинакового цвета форма, но никоим образом не кожа. Поражает привычка незнакомых людей здороваться и по-приятельски заговаривать с вами на улице, в транспорте.

Общественная толерантность привлекла в Антверпен также и ортодоксальных евреев – хасидов, которые живут здесь с XV века сплоченной общиной и до сих пор носят черные ермолки и пейсы. Вся эта мультинациональная мешанина выглядит очень органично на улицах, где граффити соседствуют со старинными статуями Девы Марии, а древние строения — с новыми архитектурными формами.